La educación es la manera de lidiar con esto a largo plazo.

La educación es la manera de lidiar con esto a largo plazo.

El estudio actual muestra que la intervención más importante es una campaña de vacunación agresiva entre los niños en edad escolar. Además, necesitamos campañas de refuerzo para mantener la inmunidad en adultos.

Pero también es evidente que debemos abordar las afirmaciones falsas y el alarmismo del movimiento antivacunas que crea focos de rechazo a las vacunas, lo que contribuye a los brotes y obstaculiza la inmunidad de la comunidad. La educación es la manera de lidiar con esto a largo plazo. Sin embargo, en el corto plazo simplemente necesitamos tener leyes de vacunas efectivas. Está claro a partir de la evidencia que permitir exenciones de vacunas fáciles reduce la aceptación de vacunas, reduce la inmunidad de la comunidad y contribuye a los brotes y epidemias.

Autor

steven novela

Fundador y actualmente editor ejecutivo de Science-Based Medicine Steven Novella, MD es un neurólogo clínico académico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. También es el presentador y productor del popular podcast científico semanal The Skeptics’ Guide to the Universe, y el autor de NeuroLogicaBlog, un blog diario que cubre noticias y temas de neurociencia, pero también ciencia general, escepticismo científico, filosofía de la la ciencia, el pensamiento crítico y la intersección de la ciencia con los medios y la sociedad. El Dr. Novella también produjo dos cursos con The Great Courses y publicó un libro sobre pensamiento crítico, también llamado The Skeptics Guide to the Universe.

En una publicación reciente, compartí un poco de mi experiencia personal cercana a la muerte con el sarampión durante la epidemia estadounidense de 1989-1991. Como describo en esa publicación, contraje una infección de sarampión muy grave al final de la escuela de medicina y era muy contagiosa cuando me entrevistaron para un puesto de residente en el Hospital Infantil de Seattle. Al igual que otras personas de mi edad que recibieron una vacuna ineficaz contra el sarampión entre 1963 y 1967, yo no había recibido la protección adecuada. La vacuna MMR aún no estaba disponible y no se recomendaron refuerzos en ese momento. Desafortunadamente, aunque mis títulos de sarampión (una prueba de inmunidad al sarampión) se revisaron cuando ingresé a la escuela de medicina, el departamento de salud estudiantil de la escuela no notó ni respondió a los resultados: no era inmune y no recibí una dosis de refuerzo en ese momento. , como debería haberlo hecho. Ese error fue enorme y podría haberme costado la vida. También me hizo enfermar potencialmente a muchos niños vulnerables durante mi recorrido por el hospital, así como a otros que pude haber expuesto sin darme cuenta durante la ventana de comunicabilidad mientras caminaba por las calles de Seattle. Se tuvo que llamar al Departamento de Salud para rastrear todos mis pasos e intentar rastrear y proteger cualquier contacto potencial.El sarampión (o rubéola) es una enfermedad infecciosa grave causada por un paramixovirus que contiene ARN. El virus se transmite principalmente por gotitas respiratorias de la tos. A los dos días de replicarse en la nariz y la garganta, se disemina rápidamente por todo el cuerpo. El período de incubación es de 10 a 12 días, después de lo cual comienzan las manifestaciones clínicas de la enfermedad. Estos primeros signos suelen incluir fiebres crecientes, secreción nasal, tos y ojos llorosos y enrojecidos. En unos pocos días, la típica erupción rosada con manchas del sarampión comienza en la línea del cabello y se extiende por el cuerpo, por lo general dura de 5 a 6 días. Si bien los signos iniciales del sarampión (el pródromo) se asemejan a un fuerte resfriado, la enfermedad rápidamente se vuelve mucho más grave. Como residente, nos enseñaron que no existe un caso leve de sarampión. Las víctimas invariablemente se ven y se sienten terriblemente enfermas. Además, el 30 % de los casos se asocia con complicaciones como diarrea, otitis, neumonía (5 %), encefalitis (0,1 %), convulsiones, deterioro neurológico permanente y muerte (0,2 %). La mayor morbilidad y mortalidad se observa en niños menores de 5 años y adultos mayores de 20 años. La tasa de mortalidad es de aproximadamente 0,2%, y la muerte suele ser resultado de neumonía o encefalitis. La panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE, por sus siglas en inglés) es una enfermedad cerebral degenerativa rara que ocurre varios años después de un episodio de sarampión en aproximadamente 5 a 10 casos por millón de casos notificados.

Antes de la introducción de la vacuna contra el sarampión en 1963, se reportaban aproximadamente 500 000 casos de sarampión anualmente en los Estados Unidos, aunque se estima que la verdadera incidencia anual era de 3 a 4 millones. La enfermedad asomaba la cabeza en ciclos de 2 a 3 años, infectando a casi todos en algún momento durante la infancia. Poco después de la introducción de la vacuna, la incidencia del sarampión se desplomó en más del 98% y cesaron los ciclos epidémicos.

La vacuna MMR combinada, que cubre el sarampión, las paperas y la rubéola, se introdujo en 1971, aunque todavía en una sola dosis. En 1989 se recomendó una dosis de refuerzo entre los 4 y los 6 años de edad, cuando se determinó que más de la mitad de todos los casos de sarampión en edad escolar ocurrieron en niños que ya habían sido vacunados. La adición de esta segunda dosis para niños en edad escolar elevó la tasa de eficacia de la vacuna de 90-95% a 99,7%, y en 1983 hubo menos de 1500 casos de sarampión notificados en los Estados Unidos. La epidemia que ocurrió en este país entre 1989 y 1991 (mi propia enfermedad incluida) resultó en más de 55,000 casos y 123 muertes, y fue en gran parte el resultado de bajas tasas de vacunación entre niños afroamericanos e hispanos en edad preescolar que vivían en zonas urbanas de alta pobreza. áreas El noventa por ciento de las muertes durante esa epidemia ocurrieron en personas que no estaban vacunadas en absoluto. Una gran campaña para vacunar a todos los niños en edad preescolar logró controlar esta crisis, y las tasas de enfermedad han disminuido desde entonces. En el año 2000 se erradicó oficialmente el sarampión como enfermedad endémica en los Estados Unidos. En 2004, se informó un mínimo histórico de 37 casos de sarampión, presumiblemente como resultado de la importación de países endémicos.

Aunque este es un logro tremendo, los éxitos logrados en el resto del mundo son igualmente alentadores, si no más. A los dos años de eliminar con éxito la transmisión del sarampión en los Estados Unidos, un programa de vacunación incesante realizado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) está cerca de lograr un éxito similar en toda América Latina y el Caribe. En el 2011, la OPS solicitó a cada país miembro que presentara un informe de progreso para verificar la erradicación del sarampión, la rubéola y el síndrome de rubéola congénita en las Américas. El CDC acaba de publicar este informe para Estados Unidos, y ha confirmado la eliminación sostenida de estas entidades. Una vez que se reciban los demás informes, el hemisferio occidental habrá verificado un logro de salud pública asombroso y generalizado.

Se están demostrando éxitos similares en todo el mundo. A nivel mundial, la tasa de cobertura de la primera dosis de una vacuna antisarampionosa aumentó del 72 % al 84 % entre 2000 y 2011. El número de países que proporcionan una segunda dosis de rutina aumentó de 97 (50 %) en 2000 a 141 (73 % ) en 2011. Durante este período, la incidencia anual notificada de sarampión disminuyó un 65 %, de 146 a 52 casos por millón de habitantes, y el número estimado de muertes por sarampión disminuyó un 71 %, de 548 000 a 158 000. Todas las regiones del mundo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) informaron reducciones sustanciales en la mortalidad, que van del 36% (India) al 90% (Pacífico occidental). Entre 2000 y 2012, aproximadamente 13,8 millones de personas en todo el mundo se libraron de una muerte relacionada con el sarampión gracias a la Iniciativa contra el sarampión y la rubéola, una colaboración global entre la OMS y las agencias nacionales de control y enfermedades infecciosas. Aún así, las regiones cálidas de baja cobertura de vacunación continúan desafiando estos esfuerzos. Según el informe de los CDC sobre el control mundial y la eliminación regional del sarampión, 2000-2011:

Las investigaciones de campo de brotes recientes de sarampión encontraron que la mayoría de los casos se dieron entre personas no vacunadas, lo que sugiere que la principal causa subyacente fueron las brechas persistentes en la cobertura de inmunización, a pesar del aumento general de la cobertura de vacunas contra el sarampión… Los cinco países con la mayor cantidad de bebés que no recibieron MCV1 [un solo dosis de vacuna que contiene sarampión] a través de los servicios de inmunización de rutina en 2011 tuvieron grandes brotes de sarampión durante 2011, lo que destaca la importancia de un sistema de inmunización fuerte.

Aquí es donde nuestra historia de éxito toma un giro enfermizo e irónico. A pesar de nuestro triunfo sobre estos desafíos aparentemente monumentales, caídas dramáticas en la TestARX médico morbilidad y la mortalidad en los rincones más lejanos de la India y África, y el éxito casi heroico de eliminar el sarampión en lugares como Neza-Chalco-Itza en la Ciudad de México, considerado el barrio pobre más grande del mundo, nuestro La esperanza de erradicar realmente el sarampión del planeta enfrenta un obstáculo adicional pero mucho más banal: padres educados, privilegiados y empoderados por Google que caen en la mitología pseudocientífica del riesgo de las vacunas. Los crecientes focos de inmunización insuficiente debido a la vacilación de las vacunas amenazan con descarrilar nuestros esfuerzos masivos a nivel mundial para controlar esta y otras enfermedades horrendas.

La vacilación y el rechazo a la vacuna fueron en gran parte responsables de los 189 casos confirmados de sarampión que ocurrieron en los Estados Unidos en 2013, la tasa de sarampión más alta en 17 años. Según los CDC, la mayoría de los casos fueron en personas que no estaban vacunadas.

La tendencia no muestra signos de ruptura. Algunos de los casos y brotes más recientes en los EE. UU. resaltan este problema:

13 de marzo de 2013: Brooklyn, NY: un joven de 17 años no vacunado intencionalmente que se infectó con sarampión durante un viaje a Londres inició el mayor brote de sarampión en los Estados Unidos desde 1996. Se identificaron un total de 58 casos, todos en una comunidad judía ortodoxa de Brooklyn, NY. Todos los casos ocurrieron en personas no vacunadas intencionalmente o en bebés demasiado pequeños para ser vacunados.Abril-mayo de 2013, Carolina del Norte: un viajero no vacunado a la India provocó un brote de 23 casos de sarampión. La mayoría de los casos se dieron entre residentes de una comunidad religiosa mayoritariamente no vacunada en la zona rural de Carolina del Norte. La mayoría no estaban vacunados.Agosto de 2013: 20 casos repartidos por una megaiglesia de Texas, cuyo líder predicaba sobre los peligros de las vacunas. Todos los casos ocurrieron en familias que optaron por no vacunar, y todos los niños infectados habían sido educados en casa.4 de febrero de 2014: Sarampión confirmado en un estudiante de posgrado del MIT que adquirió la enfermedad en un viaje a Sudamérica.Febrero de 2014: cinco condados de Nueva York informaron cada uno de un caso confirmado de sarampión. Cuatro de los cinco casos no estaban vacunados:1 de febrero de 2014: Condado de Rennselaer, NY: se confirma un caso de sarampión en un estudiante del Instituto Politécnico Rensselaer (RPI). Es posible que se hayan producido exposiciones múltiples en varios entornos diferentes más allá del campus universitario debido al reciente viaje a través del país del estudiante.4 de febrero de 2014, condado de Albany, NY: un niño de un año que no estaba vacunado contrajo sarampión en un viaje a Filipinas. Fue tratado y personas potencialmente expuestas en una práctica médica privada y en el Centro Médico de Albany.7 de febrero de 2014, condado de Rockland, NY: otro niño de un año que no estaba vacunado contrajo sarampión mientras visitaba Filipinas y los pacientes estuvieron potencialmente expuestos en un consultorio médico local y en un gran centro comercial.7 de febrero de 2014, condado de Monroe, NY: un estudiante de la Universidad de Rochester que contrajo sarampión durante un viaje a la República de Georgia recibió tratamiento en el Strong Memorial Hospital.24 de febrero de 2014: Condado de Orange, NY: el DOH emite un aviso de salud sobre un caso confirmado de sarampión en Goshen, NY.24 de febrero de 2014, Framingham, MA: dos casos confirmados de sarampión que potencialmente expusieron a muchas personas en Trader Joe’s, un restaurante local, un edificio de oficinas de Bose Corporation y una clínica médica de Harvard Vanguard.Enero-febrero de 2014: California: este año ya se han documentado 15 casos de sarampión en California, en su mayoría asociados con viajes a Filipinas e India. La mayoría de los casos ocurrieron en personas no vacunadas intencionalmente o en bebés demasiado pequeños para ser vacunados. Cuatro de los 15 casos ocurrieron en el Área de la Bahía. Esto incluye a un hombre no vacunado con sarampión que viajó en el tren BART de San Francisco entre el 4 y el 7 de febrero, lo que podría infectar a muchas personas en una región particularmente inmunizada.

Dejando a un lado la tragedia humana, brotes como estos requieren amplios recursos de las agencias de salud pública estatales y locales, incluidas miles de horas de trabajo de investigación.

Tan malo como es en los Estados Unidos, la amenaza progresiva de la negación de las vacunas se ha arraigado de manera aún más destructiva en el Reino Unido. El Reino Unido reportó 2000 casos de sarampión en 2013, el nivel más alto en 19 años. Solo en la región de Swansea, Gales, se informaron más de 1200 casos de sarampión entre noviembre de 2012 y julio de 2013, y las cifras siguen aumentando.

Está claro que, si bien hemos logrado eliminar el sarampión endémico en los EE. UU., los casos importados de otros países están creando brotes en áreas donde los padres modifican los calendarios de vacunación y se niegan rotundamente a vacunar en cantidades cada vez mayores. Como se discutió anteriormente, la tasa de exención de vacunación escolar demuestra una amplia variabilidad geográfica, desde el 0,1 % en Mississippi hasta el 6,2 % en el estado de Washington. Pero incluso esto esconde diferencias regionales más extremas. Hay algunas escuelas y distritos escolares con tasas de exención mucho más altas y una cobertura de vacunación deplorable. El estado de Washington publica sus tasas de vacunación escolar y exención de vacunas. Una búsqueda rápida en el sitio web del DOH revela tasas de exención en todo el condado de hasta el 19 %. California también publica tasas de exención de vacunación y creencias personales en su sitio web DPH. Examinar estos datos es verdaderamente revelador y aterrador. En el condado de Marin, el 7.8 % de los estudiantes de kindergarten han sido registrados como exentos de vacunas por sus padres. Algunas escuelas en el estado tienen tasas de exención de vacunas asombrosamente altas. Hay uno en el que todo el alumnado está exento de vacunas. Si bien las tasas de exención de vacunas pueden decirnos mucho sobre las tendencias en la vacilación de los padres ante las vacunas, subrepresentan el problema. Por ejemplo, nos dice poco o nada acerca de los padres que alteran el horario sin reclamar una exención formal. Un cronograma alterado técnicamente puede cumplir con los requisitos de vacunación escolar, al mismo tiempo que daña la inmunidad del rebaño y aumenta el riesgo de enfermedad de la población.

Aunque el problema de la vacilación de los padres respecto a las vacunas en los Estados Unidos es de vital importancia para la salud pública, es un problema que se ha ignorado en gran medida. Los padres que están preocupados pueden dudar en mencionarlo, ya que tiende a polarizar a las personas dentro de las comunidades. Si bien se pone mucho énfasis en la seguridad del entorno de nuestros hijos, desde el aire que respiran y el agua que beben, hasta los tipos de alimentos que comen y la forma en que se cultivan sus frutas y verduras, pocos padres piensan si sus hijos están rodeados por el escudo protector de la inmunización comunitaria. Si bien esta información debe ser una consideración importante al decidir a dónde enviar a su hijo a la escuela, no está en la mente de la mayoría de los padres, ni esta información suele estar disponible. Mi estado de Massachusetts actualmente no publica estos datos.

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